Thea v2.0 初次体验报告

梅西走了、C罗走了、内马尔也走了,心里好失落!突然,Thea v2.0来了,坊间流传的降噪神器(可以把渲染效率提升十几倍)如约而至,看来,2018年的下半年开局不错!

就在TheaRender官方放出v2.0 Demo之后的第三天,我们草图邦(QQ362368436)的群友就上传了“特别荷蟹”(你懂的)的工具!大家抢着体验这个号称“宇宙最强”的渲染器,分享着新发现,群里一下子好不热闹!

不过热闹归热闹,专家看门道!群里还是有几个发烧级的技术控(相当于正经的理工男),对Thea v2.0的新增功能和特性做了全面的测试。大家在一起交流的时候,我建议干脆出一篇体验报告,于是,就有了大家看到的这篇文章。

注意!这是初步体验,目的在于普及Thea v2.0的亮点,暂时不会涉及到太深的内容。因为有深度的内容是需要沉淀的,我们草图邦不会以“首发”为目的写任何肤浅的内容。后续我们会续写几篇专题文章,深度介绍几个关键内容。记得关注我们的“草图邦”微信公众号获得最新消息。下面言归正传……

 

Thea是什么?

Thea是一款基于光线物理属性的全局照明渲染器。这句话太有技术范了。我用大白话解释一下:

  • Thea是一款全局照明渲染器,全局照明的“全局”,指的是包括“直接照明”和“间接照明”。“直接照明”是指光线从光源发出后,照射到第一个表面上产生的作用;“间接照明”指的是表面把“直接照明”反射后产生的作用。当然,这只是简单的划分,真实的光线从光源发出后在空间中的传播路径有7种类型,这里就不展开讲了。

  • 它是基于物理光学属性计算的,能高度还原真实世界的照明效果,这个技术被称为“非偏性”,英文是Unbiased,是目前可用于光学研究的、最精准的渲染引擎。因此,Unbiased(非偏性)意味着最真实,也是最耗时的渲染引擎。

  • 它采用了最先进的GPU+CPU渲染模式,意味着可以调动电脑全部的性能用于渲染,对于有预算买高端显卡的用户,可以获得比CPU更高的渲染效率。

Thea有什么特色

由于本文的目的是介绍v2.0的新增功能,所以,这里只简单地介绍最关键的特色,我们其实可以通过官方网站的宣传语

——专注于你的设计(Focus On Your Design来了解。

我很反对专门画效果图的人使用Thea,因为V-Ray更适合他们。Thea而目标用户很显然是——方案设计师,Thea所有功能都为方案设计师的视觉分析做好了最优化的体验,而这些体验,只有方案设计师在设计过程中才能体会。那些专门画效果图的人,仅从技术的角度,评论图像品质或者渲染效率,都是对Thea的亵渎!如果你还不理解,就想想乔布斯的苹果手机是如何提升手机的体验的,所以,软件的功能和性能是一回事,用起来顺不顺手,是另外一回事!

注意:提醒大家注意一个事实,很多人在评论一个软件(工具)时,信息大多来自缺乏设计思维和实践的人,这些所谓的“技术大神”们特别擅长用一个茶壶和圆球来演示各种技术。而真正的方案设计师,因为把更多的注意力放在了设计上,所以,在网上反而很少出现他们的声音。这就是“大数据悖论”,价值其实隐藏在少数人的“小数据”里。

下面,列出Thea v2.0的关键特色,以帮助初次接触Thea的人了解更多的内容,至于完整的功能特色,建议访问TheaRender的官方网站https://www.thearender.com/features/了解,用Google Chrome(或者QQ浏览器)打开可以直接翻译为中文。如果你掌握了这个技巧,国内一大半公众号的文章你都不用看了,直接看原版翻译多好啊!本文如果没有后半部体验报告,同样也没有什么价值!(唉!一句话不知道要得罪多少人……我一直觉得现在缺乏一个说真话、说实话的大环境,如果互联网真的开放,国内不知要“死”多少公知和大神!罪过罪过!)

  • 交互式渲染: 完全集成在SketchUp内部,与SketchUp无缝对接、完美兼容,就像使用SketchUp的原生功能一样。可以在SketchUp的视口里实现交互式渲染,意味着你可以一边修改模型、材质和灯光,一边实时观看渲染结果。
  • 自定义场景更新:对于复杂的场景,每次渲染之前都会有长时间的“创景准备”,0版新增了“模型、材质、灯光和代理的更新开关”来优化转换的效率。如果你在一次渲染之后,仅仅只是针对材质进行修改的话,就可以关闭“模型、灯光和代理的更新”,这样,再次渲染的时候,就只会更新材质数据,而不是全部场景的数据。这个特性必须点赞!
  • 重新设计了材质编辑器:现在完全集成到SketchUp中,没有过去的“材质实验室”了。我们【微BIM】的老学员觉得不习惯了,其实,我也很不习惯,纹理的组合没有以前那么直观了。或许,Thea的开发者是希望for SketchUp版的应该更加简化吧!别忘了,Thea依然保留了Thea Studio版本,而且,Thea材质也是通用的。
  • 在线材质库:0可以从“Thea资源浏览器”直接下载在线材质库,这似乎可以弥补材质编辑上的不足。因为通过修改一个已有的材质来获得新的材质效果,还是比较容易的。
  • 从FBX创建代理:新增的Open FBX可以直接从FBX格式创建代理模型,这意味着高精度模型无需导入SketchUp就可以转化为Thea的代理对象了。而且,转化为代理对象之前,还可以编辑FBX的材质为Thea材质。是不是很惊喜?而且,0新增了Thea代理对象的编辑模式,可以直接修改代理对象的材质了,是不是很意外!!!
  • 3D立体图像:VR和360全景图不用过多的讲了,0支持一键开启(真的只需点一下)。不过注意一下,在立体图模式下不支持降噪功能,所以嘛!高兴之余略有遗憾……
  • Photoshop PSD文件输出:Thea渲染的图像可以保存为PSD/PSB格式(8、16和32位),关键是支持多层图像。这意味着Thea现在可以一次性保存全部的渲染元素。
  • 继续渲染(Resume Rendering:终于有了这个功能,再也不怕渲染过程中停电了!随时可以恢复渲染,只要在Thea的渲染窗口中打开.img.thea文件就可以了。你也可以随时暂停渲染,保存为.img.thea文件,什么?如何保存.img.thea?Thea在渲染的时候,每隔一段时间都会自动保存这个文件。什么?保存到哪里了?我当然知道,先卖个关子,下次专题文章里再讲吧!但要注意,按着Ctrl键再点击渲染按钮,才能激活“继续渲染”方式。
  • 降噪(Denoising:最重要的人物往往最后登场!这个在V-Ray 3.0才引入的效率神器,原封不动的移植到Thea v2.0中来了。这个来自NVIDIA OptiX的技术,为Thea的普及铺平了道路!Unbiased(非偏性)渲染的唯一障碍“渲染效率问题”终于有了解决方案!

 

Say Goodbye V-Ray

不是你不好,而是真的不适合方案设计师

 

 

Thea v2.0初次体验报告

首次启动和用户界面

启动SketchUp后,Thea的工具栏看起来波澜不惊,三个工具按钮跟以前没什么两样。点击打开对象的面板,会发现UI(用户界面)看起来更清爽了,总体来讲,变化不大!

但是!你以为这一眼就是全部吗?不要相信自己的眼睛,要相信自己的感觉!

自定义用户界面

拖动控制面板、工具面板,把它们往Thea的主界面——渲染窗口的视口边界停靠,你会发现一些反馈,暗示可以重新定义界面的布局,于是,Thea v2.0看起来就成了上面这张图井井有条的样子。

注意:环境设置从旧版本的渲染窗口,移到了工具面板上;渲染引擎列表,控制渲染品质的采样和时间设置,移到了控制面板的工具栏上,其余基本没什么变化。

考虑到读者可能有很多是首次接触Thea,用这张图简单介绍一下Thea的主要界面元素吧!更详细的介绍,可以关注我们【草图邦】微信公众号。

 

首次渲染5分钟

打开以前Thea v1.5的SketchUp模型,整个模型有421万个表面,这还不包括代理对象,非常有代表性的真实案例。什么都不要改,试试直接渲染吧!设置一下渲染时间,5分钟看看渲染效果如何?

5分钟自动结束渲染,一切正常,看起来兼容性不错!噪点很多,毕竟是MC模式GPU渲染。是时候领略【降噪】神器的威力了,毕竟,v2.0的关键亮点就是这个。

 

首次体验降噪

在右侧显示设置(Display Settings)面板,勾选Optix Denoiser选项,稍等……光标会转几圈……之后……渲染图象的噪点突然就变平滑了,OK!降噪起效了,就是这么简单。过去要半个小时出小样,现在5分钟看来也不错!

Thea v2.0的降噪采用了NVIDIA®OptiX ™专利技术,当然需要NVIDIA GPU显卡才能支持。渲染结束后也可以激活,这点设计得太贴心了!不像某些软件,开始没设置好,后来想起来就晚了。

把图像放大4倍再看局部,对降噪的理解会更加深刻!V-Ray v3.0也引入了同样的技术,目的就是提升渲染效率。Thea虽然有着公认的最高渲染品质,但是,因为渲染效率比不上V-Ray,最好的技术并没有赢得用户的青睐。当然,当我们开始使用Thea v2.0的时候,这一切即将改变!!!

 

滑杆式参数调节

Thea的体验是需要你亲自操作去发现的,几乎所有的参数,你试着左右拖动,就会发现隐藏的秘密,体验很流畅。因简单就不配插图了。

 

不怕停电,来电后继续渲染

之前的图像已经渲染了5分钟,虽然停止了渲染,但是如果我们继续渲染,能不能别浪费之前的5分钟,在当前的结果上继续呢?在Thea v2.0中是可以的。

把光标移动到“开始渲染”按钮上,略作停留,注意下面出现的文字提示,其中Resume(+Ctrl) rendering就是继续渲染,我想你们应该也会留意到(Ctrl键)的提示。是的,只有按住Ctrl键,再点击“开始渲染”按钮,才会激活继续渲染模式。我记得最早看到“继续渲染”是在世界首款光谱渲染器——Maxwell Render的界面上,不要问我为什么知道得这么多,新技术我都会抽时间研究一番。

我们先把“控制面板”的渲染时间修改为10分钟,然后按住Ctrl键,再点击“开始渲染”按钮,静待其变!

继续渲染开始后,注意渲染窗口左下角得提示,不是从零开始的哟!当然还有渲染图象,也不是从全黑开始的。这意味着之前的渲染贡献没有浪费,是不是很贴心呢?

 

停电了,图像自动保存在哪里

继续渲染的意义无需我多费唇舌,渲染时最怕什么?当然是停电!就算有自动保存又怎样?来电后能继续渲染才是重点啊!

好!现在就说说这个操作吧!Thea的”插件首选项”中(在扩展程序 > Thea Render > Preferences)可以设置自动保存的时间,这样,在渲染的时候会自动保存Thea的图像文件(包含模型信息),通常,自动保存的文件在C:\ProgramData\Thea Render\Temp目录里。

如果在渲染的过程中停电了,不要着急,静候来电……来电后到这个目录找到这个文件,注意查看文件的保存时间,以确定是最新的版本。然后按下面的指导操作!

 

完全掌握继续渲染

找到自动保存的.img.thea文件后,应该到Thea控制面板上,按上图序号1所指的图标,打开这个文件。然后按住Ctrl键,再点击“开始渲染”按钮(序号2)就OK了。

在渲染的任何时候,你都可以暂停渲染,然后点击“保存图像或模型”(序号3)按钮,保存当前的过程。之后你可以关闭电脑,或者处理别的什么事情。等你想起来的时候,随时可以打开保存的文件继续渲染。好,这就是关于继续渲染的全部内容。因为很实用,就多说了几句!

 

没变,没变,都没变

如果说Thea v2.0的降噪是意料之中的惊喜,那“继续渲染”算是意料之外的馈赠了,但这跟“模型、材质、灯光、代理更新开关”相比,简直是毛毛雨!

我们知道,Thea每次渲染之前,要把SketchUp场景中的模型、材质、灯光和代理对象转换为Thea的数据,根据模型的复杂程度,这个时间可能会很久。而且,每次渲染都会执行这个过程。

但是有很多时候,我们渲染之后,并没有修改模型、或者没有改变材质……只要是没改变的,现在都可以关闭对应类型的更新,以提升场景转换的效率。当然,如果你总是玩个球球,或者茶壶之类的,是体会不到这种效率提升的。

把模型、材质、灯光、代理的更新全部关闭,渲染会立即开始,没有“准备场景”的过程……

 

材质编辑器变化最大

很多以前用过Thea的人对Thea v2.0的材质编辑器整蒙了,我也一样,感觉改得太激进了,但表示理解!以我对Thea开发者的理解,当然,这并不是来自技术,而是来自体验。Thea很希望我们用预设的模板,而不是材质编辑器。为什么呢?很显然,对于方案设计师而言,无论材质编辑器变成什么样子,操作过程都是很复杂的。就算是这次不改,哪位搞方案的设计师站出来,说说以前的“材质实验室”好不好用?

所以,对于Thea的主要用户来说(不是画效果图的,画效果图的都用V-Ray去了,更不可能是画施工图的,而是方案设计师),如果简化操作才是Thea开发者思考的。我依然强调,Thea的预设材质虽然细节不足,但的确是最简单快速的材质编辑方式。

当然,依然会有少数有能力(或精力)追求极致细节的设计师,这时候可以切换到“材质编辑器”模式,它已经完全取代了旧版本的Thea Material Lab(材质实验室)模式。无论你习不习惯,先要搞清楚一个逻辑——这次升级的v2.0其实是Thea for SketchUp这个插件,这个插件现在成了独立版本,无需Thea Studio就可以运行。但这并不表示Thea Studio就不能用了,它依然存在啊!Thea Material Lab作为Thea Studio的独立控件(也就是材质编辑器),只要你没卸载Thea Studio v1.5,它一直都在。也就是你依然可以工作在以前的Thea Material Lab(材质实验室)模式下,Thea v2.0相当于多了一个选择,而不是剥夺了你的选择。

我们依然可以通过程序 > Thea Render > Thea Material Lab运行早已习惯的材质编辑器。稍微麻烦一点的就是,以前编辑完才之后,直接关闭就可以更新SketchUp里面的Thea材质,现在需要保存材质后,再到SketchUp的Thea材质面板的样本球上,右击 > 载入材质……就这点细节变了!

当然,我并不是说这个改变很好,我们其实都害怕改变,但如果改变已成事实,我们也要学会习惯。毕竟,设计才是我们最终的目的!

 

云材质库,算是一种补偿吧

之前我说过,要体会Thea开发者的用意,他们是希望方案设计师更专注于设计,降低软件操作的复杂性。新版的材质编辑器暂时不得人心,但是,Thea的重点是让我们用“预设”模板和“在线库”(网上的材质库)。如果非要自定义个性化的材质,才会用到材质编辑器,你想想,是不是这样呢?

 

导入FBX为代理对象

在Thea v2.0所有的新增功能中,唯一能与降噪相媲美的,就是导入FBX文件了。什么?FBX是什么?妈妈咪呀!FBX是一个3D场景的文件格式,由Autodesk开发专门用来交换不同三维软件的数据,除了支持几何模型数据,还能包含材质纹理、灯光、动画、IK设置,是目前数字娱乐和设计行业支持最广泛的文件格式。通俗的讲,所有的三维软件都支持FBX格式,这就叫工业标准。

这又意味着什么呢?这就意味着,任何三维软件创建的模型,现在都可以导入到SketchUp中,跟以往导入模型不同的是,这次“中间件”被Thea接管,三维模型直接被代理对象替代了,优化了流程。也就是高精度模型无需真的导入SketchUp,也就不会影响SketchUp文件的大小和响应速度,操作很依然流畅。

使用方法很简单,按下图的序号就能找到对应的工具……

最让人惊喜的是,在保存为代理模型之前,居然可以编辑材质,从FBX文件里读取模型的材质,关键在于,在创建代理时可以调出Thea的材质工具。用预设模板替换,或者切换到材质编辑器,或者载入已有的材质都行。

 

最后的小惊喜

代理模型的好处大家都知道了,但是模型一旦转换成了代理,再要编辑它就模范咯!在Thea v1.5时我专门研究过,借助Thea Studio可以修改代理模型的材质,但过程很繁琐!在新版的Thea v2.0里,这个问题得到了根本的解决。

一样的代理模型,却可以自由地修改材质,而且不影响场景中其它相同的代理模型,什么是神操作?这就是啊!贴心、贴心,真的很贴心!

 

再透露点秘密吧

渲染立体图像从来没有这么简单过!一键开启,真的是一键啊!这就是典型的Thea风格。很多人依然用技术性的左脑在分析Thea,比较这个比较那个,完全无视用户体验,这样的思维如何做得好设计???

借这张图向关心【微BIM】事业的朋友们汇报一下,这个建筑结构部分是Revit做的BIM模型,我已把它导入到SketchUp中,这意味着我已经在打通【微BIM】和主流的BIM方面有了实质性的进展。接下来,是把SketchUp的模型,导入到Revit中去,届时,我们【微BIM】的方案设计,将有可能主导整个BIM流程的深化设计。

不过还是有点小遗憾!降噪神器居然不支持立体图像咯!居然不支持……不支持……

后记

一篇初次体验既然写了6000言,还未曾深究,只能说Thea v2.0带给我们的惊喜实在太多了,来不及消化!但是,任何技术优势要转化为价值优势才值得。仅凭评头论足、指指点点是不行的。

好的设计工具,是为了让我们更好的去完成设计!很多人却迷失在工具中,非常遗憾,我做设计二十多年,见过了太多这样的人,挺为他们可惜的!知道吗?在“大数据”流行的时代,真理和经典都是被忽视的。设计不是请客吃饭,干!才是硬道理!!!